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APEC贸易部长会议:加强亚太抗疫合作,解决非关税壁垒

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7月25日,亚太经合组织(APEC)召开了贸易部长抗击新冠肺炎疫情视频会议。

据商务部网站信息显示,会议还发表了《APEC贸易部长联合声明》(下称“声明”)和《APEC贸易部长关于促进抗疫关键物资流通的宣言》(下称“宣言”)。声明指出,应保持自由、开放、公平、非歧视、透明、可预测的贸易投资环境,努力推动亚太地区尽快实现经济复苏。各方将致力于确保旨在应对疫情采取的应急措施是有针对性的,适当的,透明的,临时的,并且与世贸组织( WTO) 规则相一致, 不造成不必要的贸易壁垒或对全球供应链产生干扰。

商务部长钟山出席会议并发言。会议期间,中方提出三点建议:一是进一步加强亚太抗疫合作。各经济体要继续采取有效措施,努力稳定经济,特别是帮助发展中经济体提高抗疫能力。二是确保亚太贸易投资畅通。坚定维护多边贸易体制,反对单边主义、保护主义,便利抗疫关键产品流通,稳定区域供应链产业链。三是谋划疫情后亚太区域经济一体化发展。推进APEC经贸议程,制订面向2020年之后的高水平合作愿景,共同构建亚太命运共同体。

中国社会科学院APEC与东亚合作研究中心秘书长沈铭辉在接受第一财经记者采访时表示:“事实上,此次APEC会议的关键之处在于其成功召开本身。这表明亚太地区的经济体对于贸易和抗疫合作存在共识,而此前在疫情暴发后相当长的一段时间里,合作抗疫都被各种各样的单边措施打断,例如封锁边境、断贸、断航等。因此,本次会议的召开表明初步共识的形成,有极大的意义和鼓舞性质。”

非关税壁垒

根据联合国贸发会议组织(UNCTAD),截至2020年7月20日,将近80个国家对医疗用品的出口实行了某种形式的限制,使得某些救命物资更加难以获取和负担。

宣言称,每个 APEC 经济体都确保其在贸易领域为应对疫情影响采取的措施均符合WTO规则,并相应地根据WTO有关义务进行通报。宣言鼓励APEC经济体共同识别并解决抗疫关键物资贸易中非必要的壁垒,努力为促进抗疫关键物资的流通与转口提供便利,促进抗疫关键物资清关的协调、效率与透明度,为货物贸易提供便利。

沈铭辉告诉第一财经记者,相较于可以通过谈判削减的关税壁垒,非关税壁垒隐藏在每个经济体的境内,涉及到该地区的法规制度。“不仅仅关乎配额,还涉及到各种各样的安全标准、检验检疫标准和运输标准等。有些标准看似没有大碍,但往往‘魔鬼都在细节之中’,很难判定。” 沈铭辉说。

“非关税壁垒目前的确是阻碍全球贸易不可小觑的屏障,特别是在当前抗疫物资的贸易中,非关税壁垒成为了一个很重要的问题。” 沈铭辉解释道,这不仅是指减少航班线路或断航等物理上的隔离,在贸易的实践中,这种非关税壁垒往往体现在通关缺乏效率、检验检疫方式苛刻、办事流程冗杂拖沓以及没有做到透明和高效等。

声明指出,尽管APEC经济体可能有必要实施旨在应对新冠肺炎疫情挑战的应急措施,但各方也重申将致力于促进抗疫关键物资和服务的流通,通过增强供应链的韧性以强化互联互通,并着眼疫情防控,最大限度地减少对医疗用品、食品以及农产品供应链的影响。各方也认识到开展关于消除限制抗疫关键物资贸易的非关税措施有关讨论的重要性。在尊重各经济体疫情防控努力的前提下,各方重申将致力于探索并分享促进抗疫关键人员跨境流动的有关方案。

“疫情当前,需要各个经济体在降低非关税壁垒上的合作,并采取便利化的做法。比如可以通过互认检验安全标准来有效提高效率,或者在特殊时期实行绿色通道。” 沈铭辉表示,“相关的一些做法恐怕还需要亚太经济体在后期拿出一个能够行之有效的行动准则或计划出来。”

疫情面前坚守底线思维

根据美国约翰斯·霍普金斯大学的数据,截至7月26日,APEC各成员报告的新冠肺炎确诊病例数已经接近580万例。其中,位于南美的墨西哥、秘鲁和智利等国日增病例数仍破千,美国近两日的新增病例数仍在7万例左右的高位徘徊。

部分地区也仍存在严重的医疗物资短缺问题。联合国下属的拉丁美洲和加勒比经济委员会(ECLAC)最近的一份报告发现,该地区96%的个人防护装备、机械呼吸机、检测试剂盒、药品和其他医疗用品要从世界其他地区进口。该委员会经济事务官员海莱罗斯(Sebastián Herreros)表示,出口限制阻碍了拉美地区抗击新冠大流行所需产品的供应,加剧了这些国家卫生系统的脆弱性。

本次APEC会议的声明与宣言是否能在短期内帮助疏通贸易、促进抗疫关键物资的流通呢?沈铭辉告诉第一财经记者,寄希望于一次会议就在短期内解决进出口问题的想法并不现实,在疫情叠加全球贸易保护主义背景之下,国际贸易发展的不确定性增大。“一般而言,国际贸易的订单会有3~6个月的时滞。即使有实质性的影响,可能也要3个月后才能在数据上有所反映。” 沈铭辉认为,“但召开此次会议无疑会比没有召开的效果要强,这可以给企业一个积极的信号。在抗疫物资的贸易合作上面,各方正在逐步建立共同信仰,或者是有意向采取共同原则。这说明,各方在此问题上正在取得进一步共识,这无疑对国际贸易发展而言是个好消息。”

来源:第一财经